AU FIL DES MOIS … JANVIER 2023

En 2023 la couleur de la reine sera rouge

Nous avons connu une première quinzaine de décembre bien fraîche, quelques jours à environ -5° ont permis à nos colonies de former la grappe hivernale. Une remontée des températures sur la fin du mois n’est pas favorable, car un début de ponte peut avoir lieu. Que se passe-t-il donc à l’intérieur de la ruche ? Tout apiculteur, novice ou expérimenté, doit bien connaître le « fonctionnement » de ses colonies. Après cette clémence pendant les fêtes de fin d’année, la théorie voudrait que le froid arrive dans notre département,

Elles sont vraiment surprenantes ces abeilles, et, malgré le froid pendant les mois d’hiver, elles savent maîtriser la température ambiante. Celles présentes à l’extérieur de la grappe constituent une « couche isolante » alors que celles du centre, en consommant le miel qui est désoperculé au fur et à mesure de leurs besoins, réchauffent la grappe en contractant certains muscles pour maintenir une température qui oscille aux alentours de 35°. Attention, il ne faut en aucun cas les déranger, elles assurent leur survie en étant groupées et toute perturbation de la grappe peut mettre la colonie en péril. Pas de transfert de ruches pendant cette période. Lorsque le soleil sera bien présent et les températures un peu plus élevées, elles sortiront rapidement pour vider leur ampoule rectale ; pour ceux qui ont leurs ruches dans leur jardin, attention au linge qui est étendu : il pourrait se trouver maculé de tâches brunâtres…

Traitement varroas

Il va être temps maintenant de faire un traitement complémentaire contre varroa (acteur principal dans la mortalité des colonies), par sublimation ou par dégouttement avec de l’acide oxalique (VarroMed par dégouttement ou Apibioxal et Oxybee), ces trois médicaments possèdent une AMM (Autorisation de mise sur le marché mais ATTENTION : protégez-vous en mettant un masque contre les vapeurs d’acides organiques, ainsi que des lunettes de protection adaptées. Mettez également des gants et une combinaison car l’acide pénètre dans l’organisme par les pores de la peau.

Varroas

Varroas sur une nymphe

En même temps que ce traitement d’hiver, pensez à poser une plaque graissée sur le fond de la ruche, pour l’observation des chutes de varroas après quelques jours suivant le traitement et ainsi avoir une idée de l’infestation et de l’efficacité du traitement d’été. Il n’est pas rare de constater la chute de plusieurs centaines, voire de quelques milliers de ces parasites qui font des ravages dans nos colonies. Moins le nombre de varroas sera important et mieux se portera la colonie à son réveil.

Si vous avez bien surveillé cet automne l’état des provisions, vous n’avez pas à vous inquiéter, mais si l’élevage a débuté avec l’apparition des premiers chatons sur les noisetiers, la consommation va nettement augmenter ; n’hésitez pas à soupeser délicatement et régulièrement vos ruches et si vous jugez qu’elles n’ont pas suffisamment de provisions, vous pouvez déposer un demi-pain de candi posé sur le trou de nourrissement, en ayant pris soin de ne faire qu’un trou d’environ un centimètre pour éviter que le candi ne coule et englue la grappe avec la chaleur que dégage celle-ci. Pour ceux qui utilisent des nourrisseurs couvre-cadres, soulevez-le, posez délicatement le pain de candi ramolli au préalable sur la grappe d’abeilles, en ayant pris soin d’enfumer pour éviter les écrasements, mettre un journal ou un morceau d’une couverture de survie qui possède un avantage par rapport à la feuille d’aluminium, celui d’être résistante et ne pas se déchirer, cela permettra de bien calorifuger et retournez le nourrisseur (cette opération n’est possible que s’il fait suffisamment doux).

Candi posé sur le couvre cadre et consommé bien régulièrement

Candi posé directement sur les cadres

Un bel été et globalement une bonne récolte a permis à nos protégées de faire de belles réserves ; le lierre à l’automne aura complété celles-ci pour aborder cette phase hivernale dans de bonnes conditions, mais attention, un début d’hiver assez clément (favorisant la consommation de réserves) implique une surveillance particulière et une vigilance accrue. Il ne faudra pas hésiter à distribuer du candi. Même si cet apport n’est pas le fruit de la récolte des abeilles, apporter du candi vaut mieux que de laisser une colonie « mourir de faim », c’est à la fois très contrariant et impardonnable…

Faites le point sur le matériel à renouveler et à acheter, ne vous y prenez pas au dernier moment car vous pourriez avoir la mauvaise surprise de constater que votre distributeur soit en rupture de stock… surtout en ce moment où les approvisionnements sont compliqués avec une hausse assez conséquente des prix des matières premières. Pensez au temps de séchage des lasures ou autres produits protecteurs (ruches, ruchettes). Pour ceux qui ont fait l’acquisition de ruches en pin douglas (plus chères mais plus résistantes), le traitement n’est pas obligatoire.

Il est temps également de fondre les cadres pour récupérer la cire. Surtout, ne mélangez pas tout et faites un tri au préalable afin de différencier celle des corps et celle des opercules. La cire la moins belle servira à fabriquer des bougies ou sera vendue à un artiste sculpteur pour ses moules ou à un ébéniste pour la confection d’encaustique et l’autre pourra, à l’aide du gaufrier mis à disposition par votre syndicat, vous permettre de fabriquer vos propres cires gaufrées qui seront d’ailleurs bien mieux acceptées que celles du commerce.

Pour conclure, disons que l’automne et l’hiver sont les périodes les plus appropriées pour se cultiver et enrichir sa bibliothèque d’ouvrages apicoles ; vous pourrez y puiser de judicieux conseils car il faut reconnaître que le sujet est complexe ! Plus que jamais, il nous faut être informés. Rendez-vous maintenant en février.

Bonne année 2023 à toutes les apicultrices, tous les apiculteurs et toutes les abeilles de la Manche !

A.L. et K.L.

 

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.. et on dit quoi à la Reine .?. *