AU FIL DES MOIS… FÉVRIER 2022

Fleur de Camélia

Ce mois de janvier a été relativement frais dans l’ensemble, parsemé de quelques journées ensoleillées qui nous ont permis de voir de plus près ce qui se passait dans nos ruchers. Certains jours, le pollen rentrait en abondance, les corbeilles situées sur les pattes arrières étaient remplies de grosses pelotes jaunes claires, signe que l’élevage a bien repris.

Les jours rallongent de façon significative, le soleil va prendre de la puissance et de ce fait, si les températures avoisinent les 13°, les butineuses vont sortir en nombre vers les noisetiers et les premiers saules. À remarquer que plus le pollen rentrera et plus la reine sera sollicitée pour pondre, mais avec ce redémarrage de l’activité, les abeilles vont consommer davantage : il faut absolument surveiller les réserves et ne pas hésiter à les compléter en posant un pain de candi.

Candi posé sur le couvre cadre

Candi posé directement sur les cadres

En fonction des colonies, l’activité peut être plus ou moins intense. Dans certaines ruches, la reine n’est peut-être plus présente, ou trop vieille, d’où l’importance du marquage pour en connaître son âge, signalé soit avec une punaise de la couleur de l’année plantée sur la ruche, une inscription au feutre Posca sur le toit ou un relevé sur la fiche de conduite.

Évolution du poids de deux ruches dans le centre-Manche durant décembre 2021 et janvier 2022. La baisse est de 2 kg pour l’une et de 3 kg pour l’autre. Cela correspond à la consommation des réserves et cela indique, de façon claire, qu’une « belle » colonie est présente dans chaque ruche. On note une forte baisse (courbe noire) le 10 janvier : cela correspond à l’envol d’un toit, suite à fort coup de vent.

S’il n’y a pas suffisamment d’abeilles pour stimuler sa ponte, il faudra attendre une belle journée à la fin du mois ou en mars pour ouvrir et établir un vrai diagnostic et, éventuellement, stimuler tous les 2-3 jours, en petite quantité au sirop tiédi à 35° si cela en vaut la peine. Malgré cette stimulation, si la colonie est faible, elle aura du mal à repartir, il faudra alors penser à lui incorporer un cadre de couvain fermé, mais il est encore un peu trop tôt.

Déposez des langes graissés sur le plateau de quelques ruches pour voir si le traitement anti-varroas fait à l’automne et celui éventuellement réalisé à l’acide oxalique avec AMM (Autorisation de mise sur le marché) du début d’hiver ont été suffisants. Faites un comptage et au-delà de 2 varroas/jour, il faudra penser à refaire un traitement.

Varroas

Si aucune abeille ne sort de la ruche par beau temps, il y a de fortes chances que la colonie soit morte, vous pouvez alors l’ouvrir, retirer les cadres, les fondre pour récupérer la cire qui ne devra pas servir à la confection de cire gaufrée (risque de maladie ou de pollution). En profiter pour ramener tous les éléments vides à l’atelier et les nettoyer, les gratter, les laver à l’eau javellisée, puis les passer au chalumeau afin de les désinfecter.

Plancher ou plateau avec ventilation totale et tiroir

Si vous constatez des mortalités importantes, n’hésitez pas à le signaler à la DDPP. Il suffit d’envoyer un mail à l’adresse suivante : ddpp@manche.gouv.fr  N’oubliez pas d’indiquer votre numéro d’apiculteur (NAPI).

Encore une fois, ne négligez pas le traitement contre varroa, il reste le fléau numéro 1 des abeilles. Les mortalités ne paraissent pas importantes cette année, mais l’hiver est loin d’être terminé. En règle générale, lorsque l’année précédente a été médiocre, ce qui a été le cas en 2021, les pertes hivernales sont plus élevées…

C’est le moment de passer en revue tout le matériel et faire une remise en état des cadres, ruches et ruchettes, pour ne pas être pris au dépourvu le moment venu. Préparez et cirez vos cadres que vous laisserez à température ambiante, faites des partitions en nombre car nous en avons toujours besoin.

Partition en position 10

Vous pouvez aussi réfléchir à de nouveaux emplacements et prendre contact avec des propriétaires de terrains jouxtant des endroits qui vous paraissent favorables : bois, friches, landes… Il ne faut cependant pas déplacer les colonies par temps trop froid, ce qui désorganiserait la grappe. Dans tous les cas, pensez à respecter la législation en vigueur.

Pensez également à déposer dès maintenant des pièges sélectifs pour capturer des fondatrices frelons asiatiques. 2021 a été une année assez impactante sur certaines zones de notre département, le Saint-Lois, le Granvillais, le Cherbourgeois ainsi que le Coutançais ont connu une pression importante. Soyons vigilants.

Rendez-vous en mars. A.L. et K.L.

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.. et on dit quoi à la Reine .?. *