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AU FIL DES MOIS… AVRIL 2019

Après une deuxième quinzaine de mars plutôt agréable avec des températures printanières, les colonies ont pu profiter de cette météo pour se développer. Les réserves s’épuisent petit à petit, la ponte augmente, le couvain prend de plus en plus de place, il va être temps maintenant de faire une bonne visite de printemps par une température d’au moins 16° et en l’absence de vent et mettre des cadres cirés à construire ou pour ceux qui ont choisi les cadres à jambage, de les positionner entre le cadre à pollen et celui du couvain. Pensez à les numéroter, par exemple 19 pour cette année, ainsi le renouvellement se fera plus aisément, il faut impérativement faire de la place afin que la ponte puisse garnir une bonne partie des rayons. Un couvain compact et concentrique sera le signe d’une reine prolifique.

Cadre de couvain operculé

La colonie croît rapidement, les naissances se font de plus en plus nombreuses, il faut impérativement donner du travail à la nouvelle génération d’abeilles. Il faudra également penser à préparer les hausses,.. car depuis quelques années maintenant, nous faisons une récolte de printemps et l’an dernier, en certains endroits, cette récolte a été presque aussi bonne que celle d’été.

Le couvain de mâles commence à apparaître sur certaines colonies, attention, s’il est trop important, c’est peut-être déjà un message que la colonie prépare déjà l’essaimage.

Abeille et faux bourdon

Nous l’avons déjà vu lors des cours du rucher-école, mais une petite révision n’est jamais néfaste. Une fois née, l’abeille passe par différents stades :

  • À peine sortie de sa cellule, elle commencera à s’affairer pour la nettoyer, afin que la reine puisse pondre de nouveau, la jeune abeille jouera ce rôle pendant à peu près deux jours.

Nettoyeuse

  • Ensuite viendra le stade de nourrice pendant une dizaine de jours, elle secrétera, à l’aide de ses glandes hypopharyngiennes la gelée royale qui servira à alimenter pendant les trois premiers jours, les jeunes larves et bien sûr nourrir la reine. Egalement pendant cette période, elle contribuera, car « tout le monde » s’y met durant la nuit, butineuses comprises, à maintenir une chaleur constante, estimée à 35°.

  • Après ce stade de nettoyeuse, couveuse et nourrice, viendra celui de cirière ou maçonne pendant une petite dizaine de jours, Elle produira des petites écailles de cire grâce à des glandes situées sous l’abdomen. Elle s’affairera à réparer et à construire de nouvelles alvéoles. Saviez-vous qu’il faudra à la colonie consommer entre cinq et sept kilos de miel pour fabriquer un kilo de cire ?

  • Un nouveau statut lui est maintenant défini, celui de ventileuse et gardienne. Grâce à ses battements d’ailes, elle maintiendra une température constante, ventilera l’excédent d’humidité en se trouvant sur le devant de la porte d’entrée, elle assurera également son rôle de gardienne.

Ventileuses

  • Son dernier rôle, celui de butineuse pendant environ trois semaines. En fonction des conditions environnementales, de la distance à parcourir, de la météo, le stade « butineuse » peut durer beaucoup plus longtemps si les abeilles ne peuvent pas sortir, pour aller chercher le nectar, le pollen, l’eau nécessaire à l’élevage et la propolis pour assainir la ruche, elle s’épuisera plus ou moins rapidement.

Rendez-vous maintenant en mai. A.L.et K.L.

AU FIL DES MOIS… JUIN 2018

Après avoir fait notre première récolte de printemps, enlevé uniquement les cadres operculés et remplacés par des cadres vides, vous allez avoir un miel normalement de texture très fine avec une cristallisation rapide, due au fort pourcentage de glucose présent dans les miels de printemps et un goût peu prononcé, plutôt neutre, c’est un miel facilement tartinable. Attention, ce miel, une fois extrait, doit être mis en pot dans les deux ou trois jours après sa récolte.

Ayant connu vers la fin mai une petite période de « disette », la ruche, au summum de son activité, avec ses milliers d’abeilles, environ 70000 à cette période, attend avec impatience la grande miellée d’été qui va démarrer dans notre département, aux alentours du 10 juin. C’est l’époque où les floraisons des tilleuls, ronces, donnant un nectar abondant, trèfle blanc dans nos prairies naturelles, châtaigniers… Saviez-vous qu’un arbre en fleurs d’une trentaine d’années correspond à 1 hectare de trèfle blanc, d’où l’utilité de planter également des arbres mellifères.

Si vous êtes curieux et avec un peu de temps devant vous, vous pouvez faire des mini-extractions pour avoir des miels de différentes origines florales ; il est vrai que dans la Manche, il est toujours compliqué d’avoir des miels monofloraux, la météo nous joue souvent des tours. N’hésitez pas également à faire construire des cadres de hausse pour toujours avoir de la cire en bel état et essayer de prévenir l’essaimage, toujours d’actualité.

A partir de mi-juin, un temps ensoleillé, une hygrométrie favorable, des fleurs en abondance et des butineuses en quantité, l’ensemble de ces facteurs favorisera le remplissage des hausses ; passez régulièrement sur votre rucher, car en une semaine la hausse peut être pleine.

La pose de la deuxième hausse : par-dessus ou par-dessous ? Voilà encore une question qui est régulièrement posée mais qui n’a de réponse que pour les apiculteurs convaincus de leurs certitudes. Nous avons essayé les deux méthodes sans aucun résultat probant. En tout état de cause, dans le doute, posez une deuxième ou une troisième hausse, cela donnera de la place à la colonie et évitera que les abeilles fassent la barbe sur la planche d’envol. Il faut penser que dans notre région la miellée est courte, donc ne passons pas à côté d’une récolte importante.

Les essaims : vous en avez sûrement récupérés quelques-uns ; n’hésitez pas à les stimuler, ils se développeront rapidement et pour certains vous empliront une hausse. Un conseil : une quinzaine de jours après sa récupération et après avoir vérifié la ponte sur trois cadres au moins, cherchez la reine et tuez-là, c’est probablement une reine âgée de plus deux ans, les abeilles lanceront un élevage royal et pour 2019 vous aurez une colonie dynamique.

Après ces quelques conseils, place à la miellée qui, espérons-le, sera abondante. Rendez-vous maintenant en juillet. A.L.et K.L.